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Madame Sourire

Road trip dans l’Ouest Canadien : Visiter Squamish #2

Visiter Squamish

Partir un mois au Canada : Découvrir Vancouver, Squamish et plus encore !

Nous sommes partis un mois visiter l’ouest Canadien où nous avons eu la chance immense de pouvoir être hébergé sur place par des amies à nous (Maël et Caroline, vous êtes les best) ce qui nous a permis de pouvoir visiter des endroits moins touristique et surtout, d’avoir une voiture sur place pour tous les déplacements. Parce que oui, pour vraiment profiter de tout ce que la région a à offrir,
avoir un véhicule ou un moyen de transport est crucial.

Je vous emmène donc avec moi visiter une partie de l’ouest Canadien !
Vous êtes prêts ?

Visiter Squamish
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Quelques conseils pour bien visité Squamish et le Canada

> La monnaie locale ?


À Squamish et au Canada, la monnaie est le dollar canadien.
Aujourd’hui, 1 Dollar canadien équivaut à 0,70 Euro, pour vous donner une estimation de sa valeur par rapport à l’euros.

> Les prix sont en HT


Voici un conseil essentiel lors de vos achats : les prix affichés sont souvent hors taxes !
Eh oui, ne soyez pas surpris si, au moment de passer en caisse, le total semble un peu plus élevé que ce que vous aviez calculé.

Mais pourquoi ce système ? Au Canada, contrairement à de nombreux autres pays, les taxes de vente ne sont pas incluses dans le prix affiché.
Cela est dû en partie à la variabilité des taux de taxe entre les provinces et territoires. Ainsi, selon l’endroit où vous faites vos achats, le montant de la taxe peut varier.

 Alors, gardez toujours cela à l’esprit lors de vos emplettes pour éviter toute surprise désagréable !

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Pendant notre road trip d’un mois au Canada, nous avons eu la chance incroyable d’être hébergés à Squamish par des amis.
Mille mercis à Maël & Caroline non seulement pour nous avoir supportés pendant tout ce temps, mais surtout pour nous avoir offert cette opportunité de voyager aussi facilement !

Comment se rendre à Squamish ?


En voiture : Prenez l’autoroute 99, la fameuse Sea to Sky Highway, en direction du nord. Bien que le trajet ne dure qu’une heure, prévoyez un peu plus de temps pour les nombreux arrêts photo !

Location de voiture : De notre côté, nous avions déjà une voiture sur place (merci les amis) mais vous pouvez en louer une chez Auto Europe, qui propose des tarifs compétitifs et un service client très réactif.

Transports en commun : Si vous n’avez pas de voiture, des navettes comme le Squamish Connector ou YVR Skylynx assurent le trajet. Mais avoir une voiture est un plus à Squamish, car les sites à visiter peuvent être éloignés.

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Le centre-ville de Squamish


Avant même de penser à explorer les environs, nous avons pris le temps de découvrir Squamish et son centre-ville.
Nichée à la pointe de Howe Sound, à seulement 1h de Vancouver, cette ville offre un cadre naturel époustouflant.

Le centre-ville de Squamish est un charmant mélange d’authenticité et de modernité.
Loin de l’agitation des grandes villes, on y découvre des ruelles paisibles bordées de boutiques indépendantes, où l’artisanat et les produits locaux sont à l’honneur.

Mais ce n’est pas tout. Située sur la magnifique Sea to Sky Highway, cette ville est le point de départ idéal pour découvrir de nombreux parcs, montagnes, cascades et lacs. Bref, un petit paradis pour les amoureux de la nature.

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Balade en forêt pour rencontrer des ours

Nous avons décidé de partir en balade à la recherche d’ours ou d’autre animaux vivant dans les forets de Squamish, et effectivement, nous en avons trouvé !

Cependant, un mot de prudence pour les aventuriers : le Canada est la demeure de nombreuses créatures sauvages, dont les ours.
C’est super cool de les voir, mais il faut aussi se rappeler qu’on est chez eux !
Dès notre premier jour à Squamish, nous en avons croisé quatre !

Visiter Squamish
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Si vous vous aventurez en forêt ou dans des zones reculées,
voici quelques précautions à prendre en cas de rencontre avec un ours :

  • Restez calme : Ne courez pas. Reculez lentement sans tourner le dos à l’ours.
  • Faites-vous grand : Si vous êtes en groupe, rassemblez-vous pour sembler plus imposant.
  • Parlez doucement : Cela permet à l’ours de comprendre que vous êtes un humain et non une proie.
  • Évitez le contact visuel direct : Les ours pourraient y voir un défi.
  • Surtout, ne vous approché pas ! Même pour prendre des photos ou autre, ça reste des animaux sauvages et très dangereux et chaque année il y a des drames à cause de ça !
  • Si l’ours ne s’en va pas, essayez de l’effrayer en criant fort ou en faisant du bruit.


Vous avez également la possibilité d’acheter dans les magasins un spray anti ours pour les faire fuir si jamais et vous protéger un peu plus !

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Arrêtez-vous à Brandywine Falls


Si vous roulez entre Squamish et Whistler, faites absolument une halte à Brandywine Falls.
Ce spot, directement sur la Sea to Sky Highway, vaut vraiment le détour.


Inutile de prévoir une grande randonnée pour y accéder ; dès le parking, la cascade est à portée de main.
Empruntez le sentier qui commence dès le parking, passez sur le pont en bois au-dessus de la rivière, puis continuez tout droit.

Arrêtez-vous à Brandywine Falls

Arrêtez-vous à Brandywine Falls

Arrêtez-vous à Brandywine Falls


En à peine 500 mètres, vous serez devant ce spectacle naturel : une impressionnante cascade de 70 mètres plongeant dans un canyon. Si l’envie vous prend de marcher un peu plus, poursuivez le chemin. Vous tomberez sur le lac Daisy.
En résumé, c’est une petite balade de 10 minutes en pleine nature.

Arrêtez-vous à Brandywine Falls

Arrêtez-vous à Brandywine Falls

Arrêtez-vous à Brandywine Falls


Brackendale : Le rendez-vous des pygargues

Brackendale est reconnu comme le lieu de rendez-vous des pygargues à tête blanche.
Situé à Squamish, le parc provincial Brackendale Eagle promet des observations de ces majestueux oiseaux, particulièrement en hiver. 
Nous avons eu la chance d’en apercevoir un, même si c’était de loin.

Brackendale
Brackendale
Brackendale
Brackendale
Brackendale
Brackendale
Brackendale

Faire des randonnées : Joffre Lakes, Elfin Lakes, The Chief, Squamish

Joffre Lakes

Vous avez déjà entendu parler de Joffre Lakes ? Situés à deux heures de Squamish, ces lacs sont une véritable merveille de la nature.
Si vous hésitiez encore à les découvrir, voici quelques informations qui devraient vous convaincre.

Pourquoi Joffre Lakes ?

La randonnée à Joffre Lakes est sans conteste l’une des plus prisées de Colombie-Britannique.
En effet, les trois lacs, chacun plus époustouflant que le précédent, offrent un spectacle digne d’une carte postale.

Mais alors, comment s’organiser ?

Joffre Lakes
Joffre Lakes
Joffre Lakes
Joffre Lakes

Infos pratiques | Joffre Lakes

> L’accès
La première chose à savoir est que, de mai à octobre, l’accès nécessite un pass. C’est une mesure mise en place pour préserver ce site exceptionnel. Rassurez-vous, le pass est gratuit, mais ne garantit pas une place de parking. Mon conseil : arrivez tôt pour assurer votre place et éviter la foule. Vous pouvez réserver votre pass ici (vous pouvez également utiliser ce lien pour d’autre randonnées).

> La faune
La nature est omniprésente lors de cette randonnée. Ne soyez donc pas surpris si des écureuils, des oiseaux ou d’autres animaux s’approchent. Un petit rappel toutefois : même s’ils sont mignons, ne leur donnez pas à manger !

Joffre Lakes
Joffre Lakes
Joffre Lakes
Joffre Lakes

Infos pratiques | Joffre Lakes

> La randonnée
Trois lacs à découvrir au cours d’une randonnée de 9,4 kilomètres aller-retour. Chaque lac est une étape à lui seul. Si vous prévoyez de faire cette randonnée en été, il est préférable d’y aller en dehors des heures de pointe – par exemple, en milieu de la semaine et en commençant tôt le matin, idéalement avant 7 heures du matin.

Le premier lac (Lower Lake) se trouve à seulement 5 minutes à pied ou à 200 mètres du parking. Ce lac est magnifique, mais toujours le moins beau de tous les lacs.

Le deuxième lac, ou Middle Lake, prendra 1h à 1h30, pour marcher un peu plus de 3 kilomètres (1,8 miles) du parking. Il convient de noter que de nombreux visiteurs choisissent de faire demi-tour après avoir atteint Middle Lake, car il est considéré comme le plus beau des trois lacs. C’est parce que c’est ici à Middle Lake que vous trouverez la célèbre bûche d’Instagram flottant dans le lac.

Le troisième et dernier lac (Upper Lake) est une randonnée de 1,5 à 2 heures ou à 4 kilomètres (2,4 miles) du parking et à seulement 30 minutes de Middle Lake.

> stationner ?
Trois options s’offrent à vous : le parking principal, le débordement et le Cayoosh.
De toute évidence, la plupart des gens veulent se garer dans les parkings principaux ou de débordement. Cependant, en raison de la popularité de la randonnée, ceux-ci sont souvent pleins à 8 heures du matin en été (9 heures du matin en semaine).

Vous serez peut-être tenté de vous garer sur le bord de l’autoroute, mais ce n’est pas autorisé et vous serez remorqué !
Mon conseil est de vous rendre à Joffre Lakes avant 8 heures le week-end et 9 heures en semaine.

Joffre Lakes
Joffre Lakes
Joffre Lakes

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park


Elfin Lakes est une destination de camping populaire située dans le parc provincial Garibaldi, juste au nord de la ville de Squamish.
Avant de vous lancer dans cette aventure, voici quelques éléments clés à prendre en compte.

Quel est le trajet ?


  • Distance : 22 km aller retour, soit environ 4 à 7 heures de marche.
  • Dénivelé : 600 mètres.
  • Niveau : Intermédiaire.
  • Meilleur moment : Juillet à octobre.
Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park


Infos pratiques | Elfin Lakes

> Comment s’y rendre ?
Le départ se fait depuis les parkings Diamond Head. Il y en a deux : inférieur et supérieur. Si de la neige recouvre encore la route et que vous n’avez pas de véhicule adapté, privilégiez le parking inférieur et marchez 2 km supplémentaires.

Les deux lacs, que vous trouverez à la fin de la randonnée, ont des objectifs différents.
Le premier est adapté à la baignade et le second est réservé à l’eau potable.

> Pour dormir ?
Vous avez la possibilité de camper sur des plates-formes en bois surplombant les montagnes ou à l’intérieur de la cabane équipée de fours à bois de chauffage et de lits superposés. L’abri est souvent utilisé en hiver et permet aux randonneurs de se réchauffer à l’aide du four à bois. Il est fortement recommandé de réserver bien à l’avance. Pour réserver c’est ici

Il y a 35 places disponibles près des lacs, ainsi que 15 places au camping Red Heather.
Pensez à emporter des sacs pour la nourriture car elle doit être stockée en hauteur, loin des tentes, pour éviter les ours.

> Des recommandations particulières ?
Ne donnez pas à manger à la faune locale.
Les chiens ne sont pas admis.
Prévoyez une journée entière pour cette randonnée.

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park

Elfin Lakes, Garibaldi Provincial Park


The Chief à Squamish

Stawamus Chief Mountain, souvent appelé The Chief ou Squamish Chief, est la deuxième plus grande roche de granit au monde, derrière le rocher de Gibraltar.
Situé dans le sud-ouest de la Colombie-Britannique, cette randonnée est très prisée pour ses panoramas époustouflants qu’elle offre sur la ville, la Sea to Sky Highway, et le Howe Sound.

The Chief n’est pas une balade du dimanche. Entre les escaliers, les rochers glissants et les parties techniques, il va falloir suer un peu.
Mais promis, une fois en haut, les vues à couper le souffle et le sentiment de fierté valent chaque goutte de sueur.

Les trois sommets : ce qu'il faut savoir

La randonnée vous propose trois sommets distincts :

  • Premier pic (First Peak) : Après un début intense sur des escaliers en bois, la montée se poursuit sur des marches naturelles sculptées dans la roche. Une fois que vous avez surmonté cette série d’obstacles, deux échelles vous attendent, dont une particulièrement étroite. Avec des chaînes pour vous guider, atteignez le sommet pour une vue inégalée.
  • Deuxième pic (Second Peak) : C’est le point culminant de la randonnée. Des échelles supplémentaires et des chaînes jalonnent le parcours, mais la vue au sommet en vaut la peine.
  • Troisième pic (Third Peak) : C’est le moins fréquenté des trois, et pour cause ! Suivez les marqueurs orange et préparez-vous pour une dernière montée rocheuse, aidée par des chaînes.
    C’est jusqu’à ce troisième pic que nous avons terminé cette randonnée, juste à temps pour un coucher de soleil mémorable.

    Petit conseil : si vous voulez profiter du sunset comme nous, n’oubliez pas vos lampes frontales pour la descente !
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish

Infos pratiques | The Chief

> Difficulté : Modérée, mais exigeante avec de nombreux escaliers.
> Distance et Altitude :
Premier pic : 4 km (Altitude: 535m)
Deuxième pic : 5 km (Altitude: 580m)
Troisième pic : 7 km (Altitude: 627m)

> Durée : Comptez 3 à 4 heures pour l’ensemble des trois sommets.
Accessibilité : Si vous avez un ami à quatre pattes, il est le bienvenu. Mais soyez prêt à le porter à travers certaines sections, en particulier celles avec des échelles et des chaînes.
Parking : Disponible à proximité de la Sea to Sky Highway. Bien que gratuit, il peut être bondé en haute saison.

The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish
The Chief à Squamish

Randonnée à Squamish

On ne le répète jamais assez, mais les plus belles lumières se manifestent soit au lever du soleil, soit au coucher.
Du coup, réveil programmé à 6h du matin, sac à dos prêt, et nous sommes partis pour une randonnée à l’aube pour pouvoir voir la ville de Squamish à l’aube.

Quel spectacle à l’arrivée ! Ça en valait largement la peine.

N’est-ce pas ?

Visiter Squamish
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Mon road trip s’achève ici.
J’espère que ça vous a donner envie de voyager et de découvrir l’Ouest Canadien !
 
Toutes les photos présentes dans ce blog sont réalisées soit par Nicolas Eymard, soit par moi-même.
 
À bientôt pour de nouvelles aventures,
Yona